Histoire de la Chapelle

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UNE PORTE VERS DIEU ET VERS L'AVENIR

Israël, celui qui donnera son nom au peuple issu des patriarches, et qui était d'abord nommé Jacob, est sur le point de quitter son pays. 
Son absence durera 20 ans. 
La nuit son sommeil devient extase il voit une échelle reliant ciel et terre. On se souvient du cri de son étonnement :
"Que ce lieu est redoutable! II n'est autre que la Maison de Dieu. C'est la porte du ciel"...

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NAISSANCE ET RENAISSANCES

Un dimanche de printemps 1987, mon épouse et moi-même, étions allés nous promener à bicyclette.Alors que nous circulions en direction de Bréchaumont, notre regard a été attiré, à l'instar de tous ceux qui passent en cet endroit, par la silhouette de la Chapelle de Bellefontaine.Spontanément, comme d’un seul coeur, nous avons rebroussé chemin pour aller chercher un moment de méditation en ce lieu béni ...

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ORIGINE DE CETTE DEVOTION

En ces lieux naturels privilégiés coule, vraisemblablement depuis des temps immémoriaux, une source qui,d'après la tradition orale, ne tarissait jamais, même aux époques de sécheresse extrême.Peut-être avait-elle servie de baptistère aux premières "colonies" du christianisme implantées dans cette région, mais aucun document ne vient étayer cette hypothèse ...

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UNE HISTOIRE MOUVEMENTEE

On présume que c'est vers 1750 qu’une chapelle fut construite près de la source pour, en employant le langage actuel, officialiser ce pèlerinage.Toutefois, certains écrits fragmentaires relatent qu'au cours de l'année 1660, une quête ou collecte avait été organisée à Thann pour rebâtir "une chapelle miraculeuse ...

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L'ERMITAGE

Les ermites, en principe des religieux, se sont toujours attachés à vivre seuls et dissimulés aux regards des habitants des agglomérations.Souvent un ermitage était placé à côté des lieux de pèlerinage extérieurs aux localités, comme à Grünenwald par exemple ...

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LA REVOLUTION

La turbulence de cette période avec son fort courant antireligieux vint troubler la sérénité de cet espace vénéré. Par une Loi de novembre 1789, tous les biens du clergé, donc de l'Eglise furent « nationalisés » et déclarés biens d'Etat. En vertu de ces dispositions, un certain nombre de chapelles furent vendues aux enchères et dès lors disparurent à jamais ...

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LA PERIODE POST-REVOLUTIONNAIRE

Après que le Concordat de 1802 eut ramené la liberté religieuse, Sébastien Favé de Bréchaumont céda à la municipalité, la chapelle qui avait pu être épargnée lors de la grande tourmente.     

Comme le sanctuaire de Bellefontaine avait été, pendant la Révolution, frappé d’interdit pour ce qui est des célébrations ...

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LES DEUX GUERRES DE 1870 ET DE 1914

La guerre de 1870 ne parait pas avoir en elle-même, entraîner de dégâts matériels particuliers au complexe de Bellefontaine, mais par contre, elle devait constituer un tournant dans son histoire.

En effet, Bismarck, pour des motifs stratégiques ...

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"NATSI", LE DERNIER DES "FRERES"

Revenons au « frère » UHL, Ignace de son prénom, que comme déjà dit précédemment, l’on pouvait plus assimiler à un ermite et pour cause.

Il était surtout connu sous le nom de « Natsi » ...

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MISERE ET APOGEE

Lorsque survint l’Armistice en novembre 1918, l’image de Bellefontaine était désastreuse : les portes gisaient dans l’herbe, le toi où manquait une grande quantité de tuiles présentait des ouvertures béantes; à l’intérieur des colonnes étaient abattues, des fenêtres brisées ...

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LA GUERRE 1939 - 1945

En 1939, les pèlerins vinrent encore nombreux, soit individuellement, soit en assemblées, exhorter la Sainte-Vierge de les protéger des affres de la guerre.

Et ce fut l’inexorable déclenchement des hostilités ...

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TEMOIGNAGE DE RAYMOND DURLIAT

La Chapelle de Bellefontaine, par sa situation, à 500 ou 600 m de la frontière, entourée de champs de céréales (au moins pendant la guerre) et en bordure de bois, constituait durant l’occupation, une base de départ idéale pour passer inaperçu de « l’autre côté », donc en France, espoir de Liberté ...

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MESSAGE DE RENE PIERRE

Vous qui avez lu le récit de l’histoire de Notre Dame de Bellefontaine, écrit avec le plus de réalisme possible et sans concessions obséquieuses, avez pu constater par vous-mêmes, l’étrangeté des constantes résurgences du sanctuaire et de son pèlerinage ...

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TESTAMENT DE L'ABBE CLAVEY

J’ai encore une réserve à faire et ma volonté à manifester en ce qui concerne la chapelle de Bellefontaine ou Brouderie située sur le ban de Bréchaumont, chapelle dont je suis le propriétaire et que j’ai fait restaurer il y a quelques temps ...

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LES PROPRIETAIRES SUCCESSIFS

Bairet avance dans sa brochure une assertion figurant d’ailleurs également dans le fascicule de Léon JOSBERT, selon laquelle la chapelle mise en vente par suite de la décision des autorités révolutionnaires aurait été acquise par quatre habitants de Bréchaumont, afin de la sauver de la destruction.

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BIBLIOGRAPHIE

C. Bairet : N.D. de Bellefontaine ( 1952)

Léon JOSBERT : Frau von Schönbrunn (1939)

Mme Gabrielle CLAERR-STAMM : Annuaire de la Société d'Histoire Sundgauvienne 1981 ...